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  • 被高通并購失敗后 汽車芯片公司恩智浦如何再次證明自己
  • 2019年11月04日來源:界面

提要:前身為飛利浦半導體部門的恩智浦半導體(NXP)公司之所以在行業內頗受尊敬,部分源于其兩大半導體巨頭血統——另一家是由摩托羅拉半導體部門拆分的飛思卡爾(Freescale)——在競爭激烈的半導體市場,企業傳承可以幫助一家公司在技術路線、業務方向,以及未來發展上獲得一定優勢。2016年10月,高通宣布收購恩智浦,收購價為470億美元,創造行業記錄。期間風波不斷,監管機構態度不一,最終在2018年7月26日宣布收購終止。

前身為飛利浦半導體部門的恩智浦半導體(NXP)公司之所以在行業內頗受尊敬,部分源于其兩大半導體巨頭血統——另一家是由摩托羅拉半導體部門拆分的飛思卡爾(Freescale)——在競爭激烈的半導體市場,企業傳承可以幫助一家公司在技術路線、業務方向,以及未來發展上獲得一定優勢。

2016年10月,高通宣布收購恩智浦,收購價為470億美元,創造行業記錄。期間風波不斷,監管機構態度不一,最終在2018年7月26日宣布收購終止。

合并不成,但生意仍將繼續。保持獨立的恩智浦需要再次證明自己,尤其是在市場供需關系、科技版圖再次發生變化的關鍵時刻。在與高通的并購終止后,這家公司已經迅速切換目標,重組團隊,聚焦在自己的優勢領域。

“我們在去年對業務進行了重新梳理,并就發展愿景向股東們進行說明,其中包括關注汽車、工業和物聯網(IoT)、移動設備和通信基礎設施四大核心市場。”恩智浦全球市場推廣與整合營銷副總裁Russell Taylor說。

一些例子可以顯示恩智浦在這些領域的實力。最近幾年,直接拿智能手機當卡刷成了熱門功能,恩智浦就是它背后的NFC(近距離無線通信) 技術的發明者之一。鮮為人知的是,逐漸普及的手機NFC公交功能,也有恩智浦的參與。從2017年開始,恩智浦先后推動了兩次公交加速計劃,與合作伙伴一起,在中國的各個城市把公交系統的產品和手機里的NFC能力進行對接,讓人們的手機錢包能夠和各個城市的公交卡發卡行以及閘機設備兼容。

在汽車行業,恩智浦被視為最大的芯片供應商。根據市場調研機構IC Insights最新發布的2019年上半年全球前15大半導體供應商排行榜,恩智浦位列第12。這源于2015年末,恩智浦花118 億美元收購了美國半導體公司飛思卡爾(Freescale),后者的產品主要面向汽車領域。

除了車載娛樂系統,恩智浦的芯片還能鉆進新能源車的電池管理系統、汽車的微控制器(MCU),后者相當于智能汽車的CPU。

一個組件不能不提,即被稱為自動駕駛汽車“眼睛”的車載雷達。但在汽車工業,汽車雷達芯片受關注較少,汽車毫米波更是開發困難,尤其從事開發汽車毫米波技術的工程師,更是少之又少。在該領域,恩智浦和德國芯片公司英飛凌(Infineon)是兩大玩家。

雷達內部組件芯片化的意義在于,可縮減激光雷達的體積、減少散熱、有助于量產。“一個雷達模塊、雷達系統做出一個樣品不難,但要實現量產,要突破的是合格率的提升,這也是為什么實現大規模量產的雷達公司屈指可數。它在合格率和產能的提升中會帶來巨大的成本提高,而汽車廠難以承受。”恩智浦大中華區汽車電子業務總經理劉芳說,“在未來雷達的應用方面,在車身上的比重越來越高的條件下,雷達量產化會有更多技術挑戰。”

恩智浦押注汽車芯片的原因在于汽車智能化帶來的巨大芯片需求。IC Insights預測,從2016年到2021年,汽車電子系統產品銷售額年復合增長率將實現5.4%的漲幅,這是六大主要終端系統類別中增幅最大的。汽車在全球電子系統生產中的份額多年來逐漸增加。預計到2021年,汽車電子產品將占全球電子系統銷售額的9.8%。

汽車半導體日益競爭激烈,無論英特爾、英偉達還是汽車整機(比如特斯拉)廠商均投入大量資源。并購恩智浦失敗后,高通對汽車半導體仍然報有野心,該公司已獲得自動駕駛牌照,計算平臺就是基于驍龍汽車處理器。老對手英飛凌則宣布以約合101億美元的總價收購賽普拉斯,增強在汽車芯片領域的產品組合和實力。

無論物聯網還是自動駕駛,核心還是在數據,就像英特爾所鼓吹的,數據的傳輸、存儲和計算需要更多的芯片。無論是汽車、手機還是冰箱,當自動駕駛、物聯網和AI在幾年前風頭漸勁時,能夠滿足這些需求的正是恩智浦的芯片。

安全也很重要,這是恩智浦樂于討論的話題。“家里的攝像頭、智能音箱等產品,會對個人的隱私以及公共的安全產生怎樣的影響,是需要謹慎考慮的。” 恩智浦大中華區銷售與市場副總裁錢志軍說,“你可能不會放心把自己家的監控錄像通過不安全的方式傳輸到云上,還有風險會被別人竊取。所以在數據的傳輸過程中要有強大、確定以及使用戶感受到安全的機制,通過認證設備使用數據。“

但顯然,業務布局以外,恩智浦面對的短期問題是通信產品的需求減弱以及與宏觀相關的疲軟。據研究機構數據顯示,2019年全球半導體行業的收入將比去年下降近13%,但預期未來5G的應用將刺激半導體芯片的需求不斷增長。這與恩智浦的判斷相一致,恩智浦也期待著未來業務的更大發展。



責任編輯:嚴珣文
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